Arturo Uslar Pietri, renovador y humanista

Esta es la parte 4 de un total de 22 partes en la serie Con fabulaciones / Manuel Gayol

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El lunes 26 de febrero de 2001, en la noche, y a los 94 años de edad, falleció en Caracas el escritor venezolano Arturo Uslar Pietri (nacido en 1906), ganador del Premio Príncipe de Asturias y de numerosas distinciones nacionales e internacionales y uno de los intelectuales más importantes de su país en el siglo XX.

Arturo Uslar Pietri fue, sin duda, un renovador de la narrativa venezolana contemporánea. En realidad, su figura se sitúa entre los escritores relevantes que abogaban por una visión más universal e irreverente, en oposición a la línea intelectual conservadora de la primera mitad del siglo pasado en Venezuela.

De gran significación fue el papel que desempeñó como fundador de Válvula, revista vanguardista de la cual tan sólo se pudo imprimir un número, y cuyo manifiesto editorial, redactado por él, constituyó una trascendente declaración de iconoclastia ante los obsoletos cánones del modernismo y el criollismo.

Con la publicación de su primer libro, Barrabás y otros relatos (1928), expresó las tendencias estéticas de vanguardia que se movían entre los escritores y artistas jóvenes de ese momento. Tres años más tarde, su novela Las lanzas coloradas confirmó la validez renovadora que había proyectado el autor de Barrabás… y lo convirtió, de hecho, en uno de los narradores más destacados de su país y de América Latina.

Junto a esta importante posición dentro de la historiografía literaria de la narrativa de su país es imprescindible reconocerlo asimismo como un humanista que, con una obra amplia y una actividad pública muy destacada, rebasó la frontera de lo nacional; un pensador que fue al conocimiento de la diversidad en la búsqueda de una mejor interpretación del hombre latinoamericano en medio de sus conflictos existenciales. Este escritor se sintió sumido así en un mundo tan nuevo como viejo; un mundo noble, violento y mítico, protagonizado por seres humanos tan mestizos como él.

Una vasta formación intelectual le permitó abordar diferentes géneros literarios, y especialidades tales como la historia, la economía y el periodismo, además de su labor en el campo de la televisión como una de las voces más constantes y profundas del quehacer cultural. Hay un universo de temas con que el ojo de este pensador fundió en su espíritu la realidad de la América Latina. Todo estudiante, investigador, profesor, crítico o, simplemente, lector ávido de conocimientos que incursione en su ingente producción quedará satisfecho —si no sorprendido— del rigor e interés polémico que despierta el mundo subjetivo de este creador venezolano.

Arturo Uslar Pietri resaltó, igualmente, como profesor y hombre público que ocupó cargos y cátedras en distintas universidades e instituciones de su país y del extranjero. Fue director del diario El Nacional, de Caracas, profesor de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, y embajador de Venezuela en la UNESCO. En dos ocasiones (1954 y 1982) obtuvo el Premio Nacional de Literatura y en 1980 se le otorgó la Gran Cruz de Alfonso X, “El Sabio”. En 1990 su novela La visita en el tiempo, que trata sobre la figura de don Juan de Austria, recibió el Premio Príncipe de Asturias. Este premio se le concedió también por la valiosa contribución de toda su obra al enriquecimiento del idioma común de nuestros pueblos hispanos y asimismo por su condición de creador de la novela histórica moderna en Hispanoamérica. Al año siguiente la misma novela fue galardonada con el Premio Rómulo Gallegos, de Caracas.

Numerosos libros suyos se han traducido a varios idiomas, y ponen de relieve el hecho de que fue un respetable polígrafo que hizo patente su constante pasión por Venezuela y el ser americano. Con razón se ha expresado que Arturo Uslar Pietri no ha sido sólo “uno de los escritores más lúcidos y alertas, de mayores recursos conceptuales y expresivos” de la literatura venezolana, sino también “el de mayor audiencia continental”.

Finalmente, significamos que el consenso siempre ha sido el de ver a Uslar Pietri como un elemento actuante de la conciencia nacional venezolana, a quien ha habido (y hay aún) necesidad de escuchar y consultar. La mayor parte de los críticos reconoce el significado que sus libros han tenido para la literatura latinoamericana, sobre todo para la narrativa de su país, y reconoce además el convencimiento que profesó el humanista en lo que atañe a la urgencia de encontrar nuevos caminos y su voluntad de diálogo permanente entre nuestros pueblos.

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Manuel Gayol

Manuel Gayol Mecías
Escritor y periodista cubano. Editor de la revista literaria online Palabra Abierta (http://palabrabierta.com). Graduado de licenciatura en Lengua y Literatura Hispanoamericana, en la Universidad de La Habana en 1979. Fue investigador literario del Centro de Investigaciones Literarias de la Casa de las Américas (1979-1989). Posteriormente trabajó como especialista literario de la Casa de la Cultura de Plaza, en La Habana, y además fue miembro del Consejo de redacción de la revista Vivarium, auspiciado por el Centro Arquidiocesano de Estudios de La Habana.
Ha publicado trabajos críticos, cuentos y poemas en diversas publicaciones periódicas de su país y del extranjero, y también ha obtenido varios premios literarios, entre ellos, el Premio Nacional de Cuento del Concurso Luis Felipe Rodríguez de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC) 1992.
En el año 2004 ganó el Premio Internacional de Cuento Enrique Labrador Ruiz del Círculo de Cultura Panamericano, de Nueva York, por El otro sueño de Sísifo.
Trabajó como editor en la revista Contacto, en 1994 y 1995. Desde 1996 y hasta 2008 fue editor de estilo (Copy Editor), editor de cambios (Shift Editor) y coeditor en el periódico La Opinión, de Los Ángeles, California.
Actualmente, reside en la ciudad de Corona, California.

OBRAS PUBLICADAS: Retablo de la fábula (Poesía, Editorial Letras Cubanas, 1989); Valoración Múltiple sobre Andrés Bello (Compilación, Editorial Casa de las Américas, 1989); El jaguar es un sueño de ámbar (Cuentos, Editorial del Centro Provincial del Libro de La Habana, 1990); Retorno de la duda (Poesía, Ediciones Vivarium, Centro Arquidiocesano de Estudios de La Habana, 1995).
Acerca de Manuel Gayol 55 Articles
Manuel Gayol Mecías Escritor y periodista cubano. Editor de la revista literaria online Palabra Abierta (http://palabrabierta.com). Graduado de licenciatura en Lengua y Literatura Hispanoamericana, en la Universidad de La Habana en 1979. Fue investigador literario del Centro de Investigaciones Literarias de la Casa de las Américas (1979-1989). Posteriormente trabajó como especialista literario de la Casa de la Cultura de Plaza, en La Habana, y además fue miembro del Consejo de redacción de la revista Vivarium, auspiciado por el Centro Arquidiocesano de Estudios de La Habana. Ha publicado trabajos críticos, cuentos y poemas en diversas publicaciones periódicas de su país y del extranjero, y también ha obtenido varios premios literarios, entre ellos, el Premio Nacional de Cuento del Concurso Luis Felipe Rodríguez de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC) 1992. En el año 2004 ganó el Premio Internacional de Cuento Enrique Labrador Ruiz del Círculo de Cultura Panamericano, de Nueva York, por El otro sueño de Sísifo. Trabajó como editor en la revista Contacto, en 1994 y 1995. Desde 1996 y hasta 2008 fue editor de estilo (Copy Editor), editor de cambios (Shift Editor) y coeditor en el periódico La Opinión, de Los Ángeles, California. Actualmente, reside en la ciudad de Corona, California.OBRAS PUBLICADAS: Retablo de la fábula (Poesía, Editorial Letras Cubanas, 1989); Valoración Múltiple sobre Andrés Bello (Compilación, Editorial Casa de las Américas, 1989); El jaguar es un sueño de ámbar (Cuentos, Editorial del Centro Provincial del Libro de La Habana, 1990); Retorno de la duda (Poesía, Ediciones Vivarium, Centro Arquidiocesano de Estudios de La Habana, 1995).

5 Comments

  1. Uslar fue ministro del general Isaías Medina Angarita durante el mandato de éste y poco afecto al popularismo de Acción Democrática pese a que este partido golpista llegara luego a la presidencia por vía electoral.
    Desconfiaba de los adecos como si nunca dejaran de ser unos chicos díscolos, malos estudiantes, impíos, populacheros y ladrones en potencia, compinches de Dulles y de cuanta marranería organizaran los USA, salvo las dignísimas excepciones de un Raúl Leoni o nuestro primer presidente mulato y gran hombre de letras Rómulo Gallegos.
    Tuvo con respecto al sistema político una disposición autónoma, debido a su raigambre y formación criolla aristocrática, a los encuentros con que su vida le marcó el camino a seguir (en París con Teresa de la Parra, primer autor latinoamericano en ser premiado en Francia, Alejo Carpentier y Miguel Angel Asturias; en Columbia con el español Federico de Onís y el maestro dominicano Pedro Henríquez Ureña) y a la gran bendición de que Uslar tuviera que ganarse la vida para mantener a su familia.
    Noblesse oblige: lo que absorbió nos lo devolvió a los venezolanos con creces, en sus obras como Sumario de la Civil. Occid. y en su programa televisivo Valores Humanos.
    http://www.youtube.com/watch?v=q91OaQusVDk

    Al pueblo venezolano que no le leyó ni votó por él como candidato, le resultaba conocido Uslar pero por las parodias que de él hacía la Radio Rochela del argentino Tito Martínez del Box, año tras año. Recuerdo la de Uslar hablando de La Lupe

  2. Junto a su innegable valor como escritor, Uslar Pietri reflexionó también en torno a la labor educativa en las sociedades modernas. Expuso reiteradamente su preocupación y hasta su desesperanza ante el maniqueismo educacional, que ha oscilado entre la formación de consumidores de riqueza y el intento adoctrinador y revanchista.
    Su postura era muy simple y humana, “hay que enseñar a vivir”.

  3. Como en ocasiones anteriores, el Dr. Manuel Gayol, ilumina con su vasto conoci-miento de la literatura hispanoamericana, la sección de comentarios de Hispanicla.
    Con lenguaje maduro y responsable, nos habla del reconocido escritor venezolano, Uslar Pietri, de sus obras más importantes,de la influencia que estas obras han tenido en nuestra literatura, así como de los premios nacionales e internacionales obtenidos, que le acreditan como a uno de los escritores más importantes de la América Latina
    Gayol lo señala como: “Un escritor lúcido y alerta, de mayores recursos conceptuales y expresivos en la literatura venezolana y el mayor en audiencia continental, a quien, considera, aún debemos escuchar y consultar.”

    .

    Gayol señala a Uslar Pietri como

  4. Gracias, amigo Prats, sinceramente me complace muchísimo tu comentario, pues decir algo así que venga de alguien como tú, que ha sido un crítico literario severo e importante de la literatura cubana contemporánea, me produce cierto purito de orgullo por lo que estoy haciendo. Debo tomar tus palabras como un acicate para mí, para hacerlo mejor si pudiera. Un abrazo, Manuel

  5. Me alegra mucho que un ensayista como Manuel Gayol repare en el vigoroso ensayista y narrador Arturo Uslar Pietri, al que tuve el gusto de conocer cuando preparaba la antología de ensayos (para Casa de las Américas) de su amigo, y ensayista relevante, Mariano Picón Salas. Quizás una de los efectos de la inundación cibernética sea el olvido del canon, su depreciación, como una y otra vez ha denunciado Harold Bloom: la autodevaluación de la Academia y la segmentación de los círculos de lectores comunes. Felicitaciones a Gayol por su aguda labor divulgativa.

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